Part  35 Justification  and  Assurance

(b)  What the Battle with Sin Teaches us about Assurance

Romans  8:5-14

In  this  section  Paul  discusses  the  role  of  the  Holy  Spirit  in  relation  to assurance.    This  is  a  passage  which  ought  to  provoke  serious  self examination  in  ethe heart of every  true  believer.    The  Scriptures  rather  than discouraging,  encourage  Christians  to  search  their  hearts  whether they  be  in  the  faith  (2nd  Corinthians  13:5).    Assurance  is  actually strengthened  when  God’s  true  children  ask  important  questions  of themselves  in  examining  their  own  hearts.    Is  this  not  what  we  are to  do  each  time  we  approach  the  Lord’s  Table  (1  Corinthians  11:28)?

The  question  posed  by  this  passage  is  Are  we  in  the  flesh  or  are  we in  the  Spirit?

1: The  Contrast  v5-7

These  verses  draw  a  distinction  between  the  carnal  mind  and  the spiritual  mind.   

The  words  “flesh”  and  “carnal”  are  both  drawn  from the  same  Greek  word,  sarx.    In  the  New  Testament  this  is  a  common word  for  sinfulness.    In  essence  the  carnal  mind  is  one  which  is dominated  by  sinful  desires.    It  is  a  mind  devoid  of  the  regenerating influences   of   the   Holy  Ghost.    Paul  clearly  teaches  that  it impossible   to   live   in  both  mindsets,  one  is  either  carnal (unsaved)  or  spiritual  (saved).

V5  –  those  who  are  after  the  flesh  set  their  affection  upon  sin.    Those who  are  regenerated  however  have  a  mindset  that  considers  God.

V6  –  The  carnal  mind  is  death  because  it  is  unconscious  of  the spiritual.    The  spiritual  mind  enjoys  life  (John  17:3)  and  peace  with God.

V7  –  This  carnal  mind  is  engaged  in  a  campaign  of  hostility  against God,  because  ultimately  the  law  is  ignored.    The  implication  is  that the  spiritual  mind  practices  submission.

Application  –  to  prove  to  ourselves,  to  the  church  and  to  the  world that  we  are  saved  we  must  think  and  behave  spiritually.

2: The Consideration  v8-10

Paul  introduces  a  series  of  uncompromising  statements  here  which should  cause  us  to  consider  our  own  standing  before  God.

V8  –  If  we  are  indeed  in  the  flesh  we  cannot  and  will  not  please  God.

V9  –  All  Christians  are  in  possession  of  the  Holy  Spirit,  this  proves that  a  man  cannot  be  spiritual  and  carnal  at  the  same  time.  Therefore  a  person  without  the  Holy  Spirit  is  unsaved.

V10  –  The  Christian,  however,  has  a  body  which  is  dead.    This  is because  the  body  retains  the  seeds  of  corruption  and  original  sin. We  continue  to  sin  because  of  the  imperfection  of  the  body.  The  spirit  (the  regenerated  living  soul  within)  is  very  much alive  and  works  upon  the  principle  of  righteousness.

Application  –  We  have  the  power  to  live  spiritually  because  of  the Holy  Ghost  who  works  righteousness  in  our  lives.

3: The  Consecration  v11-13

Paul  now  moves  onto  look  at  the  battle  which  the  new  nature has  with  the  sinful  body.    This  is  clearly  a  battle  to  be  won  because this  is  the  same  Spirit  who  raised  Christ  from  the  dead.

V12  –  We  do  not  owe  the  flesh  anything,  we  owe  God  everything, what  a  prime  motivation  calling  us  to  surrender.

V13  –  The  Christian  actively  practises  mortification,  or  the  killing  of the  sins  of  the  body  through  the  help  of  the  Spirit.    If  one  is  never engaged  in    this  work  of  dying  unto  sin  he  will  die,  in  other  words that  person  is  unsaved.

Application  – (a) Consecration  is  the  practise  of  slaying  the  sins  of the  body.  We  surrender  our  bodies  as  living  sacrifices,  behaviour, attitudes,  words,  temperament,  reactions.    (b) This  assists  us  in assurance  because  the  true  Christian  identifies  sin,  is  concerned  by it  and  wishes  to  root  it  out.

4: The  Confirmation  v14

• Paul  now  introduces  the  concept  of  sonship  into  assurance.

• As  every  believer  has  the  Spirit  then  we  are  all  God’s  sons  and daughters.

• Therefore  the  Holy  Ghost  is  the  author  of  assurance  convincing  us of  our  standing  as  God’s  children.

• He  leads  us  into  this  assurance  through  the  battle  with  the  body.

Application – When we experience a battle with sin and temptation, when our conscience restricts and holds us back, when we are brought to repentance and confession, this is the evidence that we are the children of God.  Our struggle with the flesh actually enhances our assurance because of our regenerated desire to please God.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Powered by

Up ↑

%d bloggers like this: