ROMANS 8: The Brightest Gem in the Cluster

Justification  and  Assurance (a)  The  Brightest  Gem  in  the  Cluster

 

image

The  theme  of  this  epistle,  as  we  have  observed  is  Justification  by  Faith. This  doctrine  lies  at  the  heart  of  the  Gospel  which  has  saved  our  souls and  which  we  in  turn  must  proclaim  to  others.    Let  us  recap  on  Paul’s development  of  this  truth  in  this  epistle  thus  far:

Chapter  1v16  –  Chapter  3v20; The  Need  for  Justification
Chapter  3v21  –  Chapter  4; Justified  by  Faith
Chapter  5; The  Effects  of  Justification
Chapter  6  –  Chapter  7; Sanctification  the  Logical  Outcome  of  Justification.  

Chapters  6  and  7  in  reality  belong  to  the  same  section  as  chapter  5 because  Sanctification  is  a  result  of  Justification.    The  8th  chapter  too belongs  to  this  section  because  the  subject  material  here  describes what  is  an  outcome  of  Justification.    In  fact,  this  chapter  deals  with  a very  important  aspect  of  sanctification  which  connects  it  powerfully  to the  6th  and  7th  chapters.    In  these  chapters  the  apostle  examined  the new  life  that  we  have  in  Christ,  the  relation  the  believer  has  with  sin and the  law  and  the  battle  that  every  Christian  has  with  sin  on  a  daily basis.    These  are  vital  aspects  of  Sanctification.

The  theme  of  Romans  8  is  assurance;  this  too  is  a  vital  aspect  of sanctification.    Our  growth  in  grace  will  be  hindered  if  we  are  unsure  of our  salvation.    As  our  walk  with  God  is  developed  through  sanctification we  actually  become  more  sure  and  more  convinced  of  our  salvation.    In other   words,  our  faith  increases.    Therefore  Justification  leads  to assurance  and  sanctification  is  helped  by  assurance  and  goes  onto produce  greater  assurance.   

Therefore  it  is  right  that  we  isolate  Romans 8  and  examine  it  with  the  theme  of  assurance  in  mind. This  chapter  is  most  helpful  in  relation  to  our  Christian  experience. Every  believer  has  an  interest  in  assurance  because  if  our  faith  shifts then  our  reason  for  being  is  undermined,  our  peace  and  joy  will  also evaporate.    Some  of  God’s  people  have  struggles  where  this  very  issue  is concerned.     All  of  this  makes  Romans  8  a  most  vital  portion  of Scripture.   

Dr  Martyn  Lloyd  Jones  said,  “…that  in  the  whole  of  the Scriptures  the  brightest  and  the  most  lustrous    and  flashing  stone  ,  or collection  of  stones  is  this  Epistle  to  the  Romans,  and  that  of  these  this is  the  brightest  gem  in  the  cluster.”    He  described  the  8th  Chapter  as  the “most  moving”  in  the  entire  book.  

John  Calvin  called  this  a  chapter  of “consolation”;    “After  having  described  the  contest  that  the  godly  have perpetually  with  their  own  flesh…”.  

Martin  Luther  entitled  Romans  8 as  “The  Blessedness  of  God’s  Dear  Children  in  Christ”.   
Dr  Ian Paisley  in the  commentary  he  penned  while  in  prison,  struck  an  important  note when  he  commented,  “Without  a  doubt  this  is  the  chapter  of  the  Spirit of  God”.    As  we  will  observe  this  is  an  important  statement  because assurance  is  the  product  of  the  Spirit’s  work  in  our  hearts,  as  is sanctification.   

F.  Godet,  A  Swiss  commentator,  called  this  chapter great  because  it  commences  with  “no  condemnation”  and  concludes with  “no  separation”.   

Another  writer  C.A.  Fox  added  that  in  between “no  condemnation”  and  “no  separation”  there  is  “no  defeat”.   

This  series began  with  an  introduction  to  Romans  entitled  “The  Greatest  Letter Ever  Written”.    James  Montgomery  Boice  in  writing  a  chapter  on Romans  8  called  it  “The  Greatest  Chapter  in  the  Bible”.    This    is  no exaggeration,   nor   does  it  undermine  the  rest  of  the  Bible.   

The questions  “What  is  a  Christian?”  and  “How  can  I  be  sure  that  I  am  a Christian?”  are  answered  in  this  chapter  in  a  way  that  no  other  Biblical passage  does.    These  are  pivotal  questions  in  relation  to  our  salvation.

We  will  study  this  chapter  using  the  following  outline:
1: No Condemnation    v1-4
2: Not  in  the  Flesh,  but  in  the  Spirit    v5-14
3: We  Are  the  Children  of  God    v15-16
4: Heirs  of  God    v17-25
5: The  Spirit  Maketh  Intercession    v26-27
6: If God be for us who can be against us?  v28-39      

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Powered by WordPress.com.

Up ↑

%d bloggers like this: