FREEDOM FROM THE LAW’S BONDAGE: Romans Part 29

image

Sanctification  and  Freedom  from  Law

(a)  Freedom  from  the  Law’s  Bondage

Romans 7:1-6

In  Romans  7  Paul  continues  with  his  teaching  on  sanctification.    The emphasis  in  this  chapter  is  the  new  relationship  that  the  Christian  has with  law.    Rather  than  simply  being  the  ten  commandments,  the  law  is  the moral  code  that  God  has  planted  in  the  hearts  of  all  men  and  women.    To the Jews the law meant the complex system of ethics that was contained in the  Books  of  Moses  and  the  writings  of  the  Rabbis.    To  the  Gentiles  law was  the  ethical  framework  that  was  accepted  within  their  society  and which  had  been  handed  down  through  the  generations.    To  our  day  all societies  and  individuals  have  their  values,  their  concepts  of  right  and wrong  with  appropriate  rewards  and  punishments  attached.    While  all ethical  systems  have  good  in  them,  in  that  they  originated  with  the  great Lawgiver,   man’s  depravity  has  both  twisted  and  distorted  the  moral framework.    Herein  lies  the  problem  with  law.    Rather  than  becoming  a help  to  people  law  is  transformed  into  a  source  of  bondage.    People  become chained  to  their  concepts  of  correct  behaviour  as  a  means  of  peace  and acceptance  with  God.    Both  the  Jewish  and  the  Gentile  peoples  in  the  1st Century   AD  struggled  with  this  problem.    Paul  was  here  teaching something  revolutionary  for  which  he  has  been  misrepresented;  that sanctification means a freedom from the bondage of law.

1. The Law as a Husband

In  v1 Paul  introduces a  dilemma.   It is  inevitable that  law will  dominate the thinking  of  a  man  as  long  as  he  lives.    For  this  bondage  to  be  broken  there must  be  a  radical  transformation  in  man’s  relationship  with  law.    To illustrate  this  change  Paul  utilises  marriage.    As  a  woman  is  joined  to  her husband  so  mankind  is  joined  to  law.    As  a  woman  must  obey  her husband  and  as  she  adopts  the  name  of  her  husband  so  men  and  women are  dominated  and  controlled  by  the  principle  of  law.    It  is  a  reality  from which  there  is  no  escape;  the  desire  to  achieve  peace  through  subservience to  moral  and  ethical  principles.    The  woman,  in  Paul’s  illustration  could only  escape  the  law  of  her  husband  when  he  died,  then  and  then  only could  she  be  free  to  marry  another.    So  it  is  with  ourselves  and  law.    Law must  die  as  a  moral  governing  principle  before  we  can  be  free  from  its bondage.    This  of  course  has  been  realised  in  Christ.    Our  efforts  to  be morally  pure  will  ever  be  prone  to  failure.    Therefore  law  is  a  taskmaster whom  we  will  never  please.    Christ  has  taken  the  law  with  its  precepts  and punishments  upon  his  own  body.    Therefore  in  Christ  alone  law  dies  and we are liberated from its claims. 

2. The New Marriage Relationship

As  a  result  of  the  law’s  death  we  enter  into  a  new,  a  much  more  rewarding married  relationship.    The  victory,  the  liberation  from  bondage,  enjoyed  by the  Christian  is  summed  up  in  the  words,  “…ye  should  be  married  to another,  even  to  him  who  is  raised  from  the  dead…”.   

Marriage  to  the  law was  a  relationship  leaving  us  in  abject  and  dire  hopelessness.    A  happy transformation  occurs  when  we  are  wed  to  Jesus  Christ,  “that  we  should bring  forth  fruit  unto  God”.   

Our  Bridegroom  grants  us  access  to  God,  the law  estranged  us  from  God.    Our  new  husband  supplies  our  every  need, our  former  husband  left  us  spiritually  destitute.    Christ  is  a  true  lover  who guarantees  care  and  protection,  law  left  us  exposed  to  the  fearful  wrath  of God.    The  Saviour  sends  forth  his  Spirit  to  speak  comfort  to  our  hearts through  the  Scripture,  as  long  as  we  were  chained  to  law  the  Bible  was  a closed  book.    These  are  some  aspects  of  the  fruitfulness  of  this  marriage with the Son of God.

3: The  Consequence  of  Freedom  from  Law’s  Bondage

V6-7  deal  with  then  and  now.    V6  describes  what  life  was  like  when  we were  dominated  by  law.    Under  law  we  lived  in  the  flesh;  this  word  flesh refers  to  the  unregenerate  sinful  nature  of  mankind.    When  living  in  the flesh  we  were  controlled  by  sinful  passions  (translated  motions).    Paul teaches  us  here  that  these  passions  were  inflamed  rather  than  curbed  by law.    As  a  result  of  our  depraved  nature  ethical  standards  of  morality  do not  work  for  our  betterment;  they  make  us  worse.    This  is  a  profound lesson  that  we  must  learn,  good  laws  do  not  make  good  people.    As  long  as there  is  a  depraved  nature  within,  man  will  use  ethics  as  a  reason  for further  corruption.    Equality  of  people  is  a  noble  principle  yet  our  society has  used  it  as  a  pretext  to  create  equality  for  Sodomites,  a  sin  that  God hates.    Freedom  of  the  press  and  of  the  media  generally  has  given  writers and  broadcasters  license  to  corrupt  minds  with  immoral  story  lines. Spiritually,  knowledge  of  the  Scriptures  and  a  religious  habit  have  been turn  into  self  righteousness  and  the  very  reason  why  the  Gospel  of  Grace should  be  rejected.    These  are  just  some  examples  as  to  how  the  law becomes the very occasion for sin.

V7  therefore  brings  us  to  the  heart  of  Paul’s  argument,  where  the  law singularly  fails  Christ  succeeds.    Freedom  from  the  law’s  bondage  does  not encourage  wickedness,  rather  the  opposite  is  the  case.    We  are  enabled  to serve  God  not  in  an  outward  formal  sense  (the  letter)  but  from  the  Spirit  as a  consequence  of  our  regeneration.    Therefore  as  the  law  dies  and  we become  married  to  Christ  we  are  improved  because  a  new  nature  has  been born  within.    This  reminds  us  as  Christian  people  that  we  cannot  pursue holiness  by  applying  lists,  rules  and  procedures  (the  letter).    This  can  only be  achieved  through  union  with  Christ  and  the  work  of  the  Spirit  in  the heart.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Powered by WordPress.com.

Up ↑

%d bloggers like this: