DEAD TO SIN: Romans Part 26

image

Ever struggle with sin, with temptation?  Are you bombarded with thoughts, desires and cravings?  Do you ask yourself, is there a life of victory?   This section of Romans is for you.

Read on……..

Sanctification;  The  Logical  Outcome  of  Justification

(a)  Dead  to  Sin

Romans  6:1-2

A  person  who  is  justified  has  a  desire  to  pursue  holiness  in  his  life. This  pursuit  of  holiness  is  known  as  sanctification.    This  is  a process  where  the  believer  dies  to  sin  and  becomes  more  righteous through  the  means  of  grace;  the  word  of  God,  prayer  and  the sacraments.    It  is  this  subject  which  Paul  now  addresses  in  chapters 6,7  and  8.   

There  are  important  statements  here  relating  to  the Christian’s  relationship  to  holiness  and  its  antithesis;  sin.    We  have already  learned  that  the  Christian  has  been  delivered  from  the penalty  of  sin  in  justification.    What  becomes  apparent  in  chapter  7 particularly  is  that  we  have  not  been  delivered  from  the  presence and  the  pollution  of  sin.  

Chapter  6  is  particularly  encouraging, however,   as  we  are  here  taught  that  the  Christian  has  been emancipated  from  the power  and  dominion  of  sin.

1: A  Formidable  Question

“Shall  we  continue  in  sin  that  grace  may  abound?”

If  a  man  or  a  woman  is  justified  solely  by  grace  and  if  that  fact makes  them  righteous  in  God’s  sight  even  though  they  are  morally impure,  then  there  may  be  a  danger  that  such  a  person  may  have  no desire  to  practice  holiness.    After  all,  if  sanctification  has  no  bearing upon  our  final  salvation  the  justified  person  may  believe  himself  to have  a  license  to  sin.    Paul  was  aware  that  there  were  those  who objected  to  his  teaching  on  grace  on  these  grounds.    It  is  also  true that  some  professing  believers  incur  the  criticism  of  the  world  in that  they  live  as  if  their  testimony  before  men  was  irrelevant  (Jude v4).    Therefore  this  is  an  important  question  that  we  must  address.

2: An  Astonishing  Description

“…we,  that  are  dead  to  sin…”

Paul’s  chief  argument  against  those  who  claimed  that  justification supplied  the  Christian  with  a  license  to  sin  was  that  the  justified person  is  now  dead  to  sin.    This  statement  is  an  introduction  to  the predominant  theme  of  this  chapter,  v6,7,8,11.    It  is  therefore  a  vital phrase  to  to  understand.   sinless  perfection,  that  a  person  may  die  to  the  presence  of  sin.    Paul here,  however,  teaches  that  this  death  is  common  to  every  believer. Others  have  taught  that  this  death  to  sin  has  come  about  a  about  as a  result  of  our  repentance,  but  this  lays  over  much  weight  upon  our works  in  turning  from  sin.    Others  have  taught  that  this  death relates  to  the  believer’s  relationship  to  the  guilt  and  penalty  of  sin. This  is  true  but  Paul  is  here  dealing  with  the  moral  position  of  the Christian  to  sin  in  this  life.

Dr  Martyn  Lloyd  Jones  supplies  us  with  by  far  the  most  satisfying exposition  of  this  phrase.    He  calls  his  readers  to  look  back  at  v21 where  the  Christian  is  depicted  as  living  under  the  reign  of  grace and  not  under  the  reign  of  sin.    This  is  as  a  result  of  the  union  that we  enjoy  with  Christ.    The  unbeliever  is  chained  to  sin  and  death because  he  is  in  Adam.    The  Christian  is  delivered  from  that bondage  because  he  is  in  Christ.   

Grace also changes  us morally.    The  sinner  is  motivated  by  sin  which  is  a  moral  principle governing  his  actions  and  his  lifestyle.    The  Christian  however  is governed  by  grace,  sin  is  no  longer  his  governing  principle.    The justified  man  is  regenerated  by  virtue  of  the  work  of  the  Holy  Spirit in  his  heart.    Therefore  we    are  new  creatures  (2  Corinthians  5:17) and  we  have  been  delivered  from  the  power  of  darkness  (Colossians 1:13).    An  amazing  change  has  taken  place  in  our  lives,  we  are  now dead  to  sin.  

3: A  Vital  Testimony

“How  shall  we…live  any  longer  therein?”

The  word  live  means  to  continue  and  abide.    If  we  have  indeed  died to  the  power  and  dominion  to  sin  then  it  is  entirely  consistent  to argue  that  it  is  impossible  for  the  justified  person  to  habitually  sin with  impunity  and  without  conscience  or  repentance.    Our  Lord spoke  of  this  in  John  8:34-36  when  he  described  his  disciples  as being  free  from  sin  as  they  were  in  Christ.    John  even  went  as  far  as to  teach  that  “Whosoever  is  born  of  God  doth  not  commit  sin;  for  his seed  remaineth  in  him:  and  he  cannot  sin  because  he  is  born  of God”  (1  John  3:9).    These  are  wonderful  teachings  for  a  people  who struggle  with  indwelling  sin  and  the  plague  of  the  old  man  who  lives within.    There  is  a  life  of  victory  far  beyond  anything  we  have experienced  and  the  principle  of  that  victory  already  lives  in  our hearts  because  we  are  dead  to  sin.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Powered by WordPress.com.

Up ↑

%d bloggers like this: