Justified by Faith (c) David and Imputed Righteousness

Romans 4:6-8

In  expounding  God’s  remedy  for  man’s  sinfulness  Paul  lays  down  the foundation  of  Justification  by  Faith.    This  doctrine  lies  at  the  heart  of the  Gospel.    As  sin  explains  man’s  need  before  God,  so  justification explains  how  man  can  be  accepted  by  God.    In  chapter  4  Paul concentrates  upon  the  example  of  Abraham  who  “believed  God,  and  it was  counted  unto  him  for  righteousness.”    In  v6-8,  however,  he  takes  a quotation  from  David  (Psalm  32:1-2),  another  revered  Jewish  leader. He  is  using  these  examples  to  show  that  Justification  by  Faith  is  an ancient  truth  that  alone  explains  how  man  gains  favour  with  God.    It also,  crucially,  explains  how  the  guilty  conscience  can  be  pacified.    Our last  study  examined  the  role  of  grace  in  Justification.    Today  we  will think    about  another  vital  element  to  this  revealed  truth,  imputed righteousness.

1: The Happiness of Imputed Righteousness

Sin  is  the  reason  why  man  is  plagued  with  difficulty.    Job  memorably summed  up  the  circumstances  that  sin  has  inflicted  humanity,  “…man is  born  unto  trouble  as  the  sparks  fly  upward”  (Job  5:7).    It  was  also that   most   troubled   of   all   men  who  posed  the  question  which encompasses  man’s  only  source  of  happiness,  “…how  should  a  man  be just with God” (Job 9:2). Paul  here,  quoting  from  David  describes  the  justified  man  as  blessed. The  Greek  word  basically  means  fortune.    It  describes  an  individual who  has  received  the  greatest  degree  of  happiness  in  this  life.    Worldly people  see  their  happiness  in  material  wealth  and  possessions.    The Christian  has  a  fortune  greater  than  that  which  inflation  steals  and death  destroys,  acceptance  with  God  is  the  greatest  favour  known  to man.    In  Psalm  32  the  Hebrew  word,  translated  happiness  is  a  plural literally   meaning  “the  happinesses  of.”    The  hymn  writer  was  not exaggerating,  “O  happy  day  that  fixed  my  choice,  on  thee  my  Saviour and my God.”

2: The Act of Imputed Righteousness

It  is  important  to  emphasise  that  Justification  is  not  the  work  of  a lifetime  but  the  act  of  a  moment.    Theologians  call  Justification  a forensic  term  which  means  legal.    God  has  passed  a  law  in  the  courts of  heaven  whereby  his  people  are  declared  righteous.    Justification changes  the  way  God’s  law  views  us,  we  are  no  longer  guilty  but  we  are righteous  in  his  sight.    This  is  the  true  basis  of  salvation,  if  sin  renders us guilty then we must be justified to be made righteous. “Justification  is  an  act  of  God’s  free  grace  to  sinners,  in  which  he pardoneth  all  their  sins,  accepteth  and  accounteth  their  persons righteous  in  his  sight;  not  for  anything  wrought  in  them,  or  done  by them,  but  only  for  the  perfect  obedience  and  full  satisfaction  of  Christ, by  God  imputed  to  them,  and  received  by  faith  alone.”    (Westminster Larger Catechism Answer 70). The  word  imputed  is  a  book  keeping  term  which  means  to  take  an inventory  or  maintain  a  record  of  stock.    The  idea  is  that  our  account with  God  was  unrighteousness,  this  was  the  sum  total  of  our  stock. Therefore   what   we  held  was  worthless.    God  then  imputed  or transferred  the  righteousness  of  Christ  to  our  account.    The  stock  that we now hold is pure and grants us acceptance. Please  be  reminded  once  again  that  this  is  what  God  does  apart  from the works of the flesh, an irreversible act of divine and sovereign grace.

3: The Victory of Imputed Righteousness

As  Justification  is  designed  to  deal  with  the  sin  problem  so  this imputation  of  righteousness  liberates  us  from  the  bondage  of  sin. How?    In  v  7  Paul  uses  two  Greek  words  which  explain  how  this  truth deals with our sinfulness:

i.  “Forgiven”  –  the  word  literally  means  “to  send  away”.    It  is  used  in this  sense  in  Matthew  13:36.    On  the  Day  of  Atonement  the  sins  of  the people  were  transferred  to  the  scapegoat  which  was  then  sent  away into  the  wilderness.    Our  sins  are  sent  away  because  Christ  bore  their punishment and guilt himself (Hebrews 9:28).

ii.  “Covered”  –  the  true  parallel  here  is  again  found  in  the  Day  Of Atonement.    Another  goat  was  sacrificed  and  its  blood  was  sprinkled over  the  mercy  seat  which  covered  the  Ark  containing  the  law.    Our unrighteousness is today covered by the blood of Christ.  Therefore  the  person  whose  sins  have  been  sent  away  and  covered  no longer  has the  stock  of  sin  on  his  accounts  with  God,  only  Christ’s righteousness, he is a happy person indeed.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

Powered by WordPress.com.

Up ↑

%d bloggers like this: